« Je suis médecin depuis dix ans maintenant, et franchement, ce n’est pas le monde dans lequel je pensais me retrouver » , explique le Dr Giles Dawnay au BMJ.

« En avril, un collègue s’est suicidé. La responsabilité individuelle et collective est grande. Pourquoi ne l’avons-nous pas vu ? Pourquoi n’avons-nous rien fait ? Ne sommes-nous pas formés pour offrir une protection ?

Je suis dans le monde médical depuis plus d’une décennie maintenant, et je ne vais pas mentir : ce n’est pas le monde dans lequel beaucoup d’entre nous pensaient que nous allions entrer. Je ne veux pas dire que je n’étais pas au courant que cette carrière serait difficile ou qu’elle me laisserait souvent face à face avec certains des traumatismes les plus indescriptibles et inimaginables de la vie des autres. Je veux dire que je n’avais pas prévu comment ce monde va lentement vous réduire en bouillie, où le soutien est souvent offert sous la forme d’une « formation de résilience », d’un module électronique ou d’un lien vers un site Web.

Je ne m’attendais certainement pas à entrer dans un monde où les succès sont souvent surestimés et les erreurs trop souvent punies de façon accablante. Cet exagération commence tôt à l’école de médecine, je crois, où le succès est tout et l’échec un gros mot. Si tu n’y arrives pas, c’est parce que tu n’es pas assez bon….

Et puis on commence à travailler comme médecin dans le NHS avec la pression des soins sous-financés qui semblent être conçus pour faire échouer les médecins. Si chaque médecin suivait à la lettre son contrat, notamment en termes d’horaires de travail, les soins auraient déjà fait faillite depuis longtemps.

Bien que les motivations pour devenir médecin varient de l’altruisme à l’ambition, une expérience commune est que les inquiétudes quotidiennes de la plupart des médecins sont dominées par la peur. Peur d’avoir tort et de blesser quelqu’un, peur de l’ordre, peur de paraître stupide, peur de perdre quelque chose pour quoi vous avez travaillé si dur, peur d’être un échec. Pourquoi ? Parce qu’en tant que médecins, nous sommes incapables de parler de nos erreurs de peur qu’elles ne soient utilisées contre nous.

Quatre cent trente agents de santé se sont suicidés en Angleterre entre 2011 et 2015. C’est presque deux collègues par semaine. C’est le troisième suicide d’un médecin avec lequel j’ai eu une relation personnelle au cours des cinq dernières années. Sans parler de l’augmentation de la prévalence des problèmes de santé mentale : on estime qu’un tiers des médecins en formation souffrent de symptômes de problèmes de santé mentale.

Le chemin pour devenir et être médecin est long et solitaire, et cette vérité se révèle très rapidement. Nous pouvons travailler ensemble et réussir, mais nous sommes prompts à être seuls lorsque quelque chose ne va pas. Certains peuvent trouver de l’aide grâce à des réseaux solides et aimants, d’autres grâce à l’automédication et à la consommation d’alcool et d’autres drogues, et un nombre tragique d’autres arrive à la conclusion qu’il ne reste qu’une option. Il n’y a pas de facteur de risque unique, mais si le facteur travail est l’un des facteurs de risque, construit pour rendre l’honnêteté impossible, alors il faut s’y attaquer ».

 

Référence : pour avoir accès au témoignage dans son intégralité, cliquez ici.

L’équipe de rédaction Tempo Today

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