Des chercheurs de l’Université Emory examinent de nouvelles données probantes sur la façon dont l’inflammation de bas grade peut influer sur le niveau de motivation d’une personne.

L’idée que la dépression ou les symptômes de dépression sont liés à l’inflammation n’est pas nouvelle. Une étude réalisée à partir de 2017, par exemple, qui a mesuré les marqueurs de réponse immunitaire dans le cerveau de 14 personnes souffrant de dépression modérée ou grave, a suggéré que les personnes ayant des pensées suicidaires présentaient également des signes clairs d’inflammation cérébrale.

De nouvelles recherches menées par des chercheurs de l’Université Emory, à Atlanta, en Géorgie, mettent maintenant en avant l’idée que l’inflammation de bas grade peut conduire à un manque de motivation en réduisant la dopamine. Dans leur article d’étude – publié dans la revue Trends in Cognitive Sciences – les chercheurs suggèrent que les mécanismes inflammatoires provoquent la libération de moins de dopamine afin d’amener le cerveau à économiser de l’énergie et à se concentrer sur la guérison de la blessure ou de l’infection qui déclenche l’inflammation. « Nous disposons maintenant de preuves solides suggérant que le système immunitaire perturbe le système dopaminergique pour aider le cerveau à effectuer ce recalibrage », souligne Treadway, qui est professeur agrégé au Département de psychologie d’Emory.

Dans leur article, les chercheurs passent en revue les données probantes suggérant un lien direct entre l’inflammation et le manque de motivation, et ils proposent également une méthode informatique pour évaluer l’impact de l’inflammation chronique de bas grade sur la quantité d’énergie que le cerveau dépense sur les comportements motivés par l’auto-motivation. En utilisant cette nouvelle méthode, les chercheurs espèrent également apprendre comment l’inflammation peut affecter la motivation des personnes atteintes de troubles de santé mentale, comme la dépression et la schizophrénie.

À l’heure actuelle, de nombreuses personnes peuvent souffrir d’une inflammation chronique de faible intensité en raison du vieillissement, du stress, de troubles métaboliques ou d’habitudes de vie malsaines. Ces facteurs peuvent laisser des traces sur le mécanisme adaptatif qui permet au cerveau d’économiser de l’énergie afin de cibler la source de l’inflammation, avec des conséquences possibles pour la santé mentale. « Si notre théorie [sur le lien entre l’inflammation et la déficience motivationnelle] est correcte, elle pourrait avoir un impact énorme sur le traitement des cas de dépression et d’autres troubles du comportement qui pourraient être causés par l’inflammation », dit Andrew Miller, co-auteur de l’étude. « Cela ouvrirait la voie à la mise au point de thérapies ciblant l’utilisation de l’énergie par les cellules immunitaires, ce qui serait quelque chose de complètement nouveau dans notre domaine », suggère le Dr Miller. Cependant, « Nous ne suggérons pas que l’inflammation soit à l’origine de ces troubles [de santé mentale] », précise M. Treadway. « L’idée est qu’un sous-ensemble de personnes atteintes de ces troubles peuvent avoir une sensibilité particulière aux effets du système immunitaire, et cette sensibilité pourrait contribuer aux déficiences motivationnelles qu’elles éprouvent », explique-t-il.

Actuellement, l’équipe de recherche travaille à un essai clinique sur la dépression, cherchant à vérifier la théorie qu’elle a suggérée dans son étude.

 

Référence : pour accéder à l’abstract, cliquez ici.

L’équipe de rédaction Tempo Today

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