La constipation chronique accompagne souvent la dépression. Sur base d’un modèle murin, les chercheurs ont cherché à comprendre pourquoi cette relation pouvait se produire. Ils ont également testé un médicament expérimental dont les résultats sont encourageants.

Environ un tiers des personnes souffrant de dépression souffrent de constipation et, selon certains rapports, elle joue un rôle important dans la réduction de la qualité de vie perçue chez ces personnes. Certains médicaments contre la dépression sont connus pour réduire la motilité intestinale et ralentir les selles, mais les chercheurs croient que ce seul fait ne peut pas expliquer tous les cas de constipation.

Récemment, un groupe de chercheurs du Centre médical Irving de l’Université Columbia à New York a décidé d’étudier cette question plus en détail. Plus précisément, ils se sont intéressés au rôle de la sérotonine.

Premièrement, ils voulaient comprendre si la réduction du taux de sérotonine dans les intestins des souris pouvait provoquer la constipation. Pour l’étude, ils ont utilisé un modèle murin de dépression (MDEP) – ces souris présentent une mutation génétique que les chercheurs ont associée à une dépression grave chez les humains. La mutation réduit les niveaux de production de sérotonine de 60 à 80 % et induit chez la souris des comportements de dépression. La réduction de la sérotonine dans l’intestin a eu plusieurs effets ; les scientifiques ont montré qu’elle réduisait le nombre total de neurones, provoquait la détérioration de la paroi intestinale et réduisait la vitesse des mouvements intestinaux.

Dans la phase suivante de l’étude, les scientifiques ont testé un médicament expérimental ; le médicament (5-HTP SR) produit une libération lente de 5-HTP, qui est un acide aminé et un précurseur de la sérotonine.

Ils ont divisé les souris en quatre groupes expérimentaux :

  • Souris normales (témoins) nourries avec de la nourriture standard
  • Souris normales (témoins) nourries avec de la nourriture standard et du 5-HTP SR
  • Souris MDEP nourries avec de la nourriture standard
  • Souris MDEP nourries avec de la nourriture standard et du 5-HTP SR

Dans le dernier de ces quatre groupes, le 5-HTP SR a augmenté les taux de sérotonine dans l’intestin des souris ; le médicament a également soulagé les symptômes de constipation – la motilité intestinale est revenue à la normale.

Il est intéressant de noter que le 5-HTP SR a augmenté le nombre de neurones dans l’intestin, les ramenant à des niveaux normaux. Les scientifiques savent que la neurogenèse se produit dans le cerveau et, bien qu’ils l’aient déjà vue dans l’intestin, c’est un domaine d’étude relativement nouveau. Les auteurs se demandent si la promotion de la neurogenèse dans l’intestin pourrait également aider à traiter la constipation qui n’est pas liée à la dépression.

Bien qu’une version à libération immédiate du 5-HTP soit déjà disponible, elle n’a pas démontré les mêmes avantages. La raison en est que, bien que le précurseur se transforme toujours en sérotonine de la même manière, l’organisme le décompose rapidement et, par conséquent, il ne peut lui apporter aucun bénéfice. La version expérimentale à libération lente est plus prometteuse. À ce titre, les chercheurs prévoient de poursuivre leurs travaux sur les utilisations potentielles de ce médicament et, éventuellement, d’initier des essais chez l’homme.

 

Référence : pour accéder à l’abstract, cliquez ici.

L’équipe de rédaction Tempo Today

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