Une équipe de chercheurs travaillant en Chine a créé plusieurs singes rhésus transgéniques, en ajoutant un gène humain impliqué dans la croissance du cerveau au génome du singe.

Les bioscientifiques commencent à utiliser des techniques d’édition de gènes chez l’homme, à la fois pour prévenir les maladies et pour en apprendre davantage sur le développement humain. Dans ce nouvel effort, l’équipe chinoise a ajouté un gène humain appelé MCPH1 au génome de plusieurs singes rhésus afin de mieux comprendre le développement du cerveau humain. Des recherches antérieures ont montré que le MCPH1 est impliqué dans la croissance du cerveau.

Pour introduire le gène dans le génome du singe, les chercheurs ont simplement injecté des virus porteurs du gène dans des embryons de singe et ont ensuite laissé les singes se développer naturellement. Onze singes au génome modifié sont nés, mais seulement cinq ont survécu. Les cinq individus ont été testés pour observer l’impact du gène humain sur leur développement et leurs capacités.

Les chercheurs rapportent qu’aucun des singes n’a développé de cerveau plus gros, mais ont montré de meilleures aptitudes par rapport à des individus normaux lors de tests de mémoire et de capacité de traitement.

Ce travail est toutefois très controversé. La communauté scientifique s’entend pour dire que l’ajout de gènes humains liés au développement du cerveau au génome du singe franchit une ligne éthique.

 

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L’équipe de rédaction Tempo Today

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