Face à la résistance croissante aux antibiotiques, il y a un besoin urgent de nouvelles stratégies de lutte contre les infections bactériennes potentiellement létales. Des chercheurs de l’Université de Lund et de l’Université de Copenhague ont peut-être identifié un tel traitement alternatif.

Notre système immunitaire peut faire appel à plusieurs « défenseurs » lorsqu’une infection affecte le système nerveux central. Les chercheurs ont cartographié ce qui se passe lorsque l’un d’eux, les neutrophiles, intervient dans la méningite bactérienne.

En cas d’infection, les neutrophiles se déploient dans la zone infectée afin de capturer et neutraliser les bactéries. Si les bactéries sont difficiles à éliminer, les neutrophiles ont recours à d’autres tactiques. « C’est comme si, dans une pure frustration, ils se repliaient sur eux-mêmes dans une tentative désespérée de capturer les bactéries qu’ils n’ont pas réussi à vaincre. Grâce à cette approche, ils capturent un certain nombre de bactéries à la fois dans des structures semblables à des filets, ou pièges extracellulaires à neutrophiles (NET). Cela fonctionne très bien dans de nombreux endroits du corps où les NETs contenant les bactéries capturées peuvent être transportées dans le sang et ensuite neutralisées dans le foie ou la rate, par exemple. Cependant, dans le cas d’une méningite bactérienne, ces NETs se coincent dans l’espace cérébro-spinal et l’élimination n’est pas très efficace », explique Adam Linder, professeur associé à l’Université de Lund et spécialiste des maladies infectieuses à l’hôpital universitaire Skåne.

Les chercheurs ont observé que le liquide céphalorachidien des patients atteints de méningite bactérienne était trouble et plein de grumeaux, qui se sont avérés être des NET, alors que chez les patients atteints de méningite virale, le liquide céphalorachidien était exempt de NET.

Serait-il possible de couper les filets pour que les bactéries soient exposées au système immunitaire de l’organisme, ainsi qu’aux antibiotiques, ce qui faciliterait la lutte contre l’infection ? Comme les NET sont principalement constitués d’ADN, les chercheurs ont étudié ce qui se passe lorsqu’on traite des rats infectés avec des médicaments utilisés pour couper l’ADN. Ils ont pu montrer que les NET se dissolvent et que les bactéries sont éliminées.

Les chercheurs souhaitent mettre en place une vaste étude clinique internationale et utiliser la DNase chez des patients atteints de méningite bactérienne.

 

Référence : pour accéder à l’étude, cliquez ici.

L’équipe de rédaction Tempo Today

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