Plus nous vieillissons, plus nous avons l’impression que le temps file à un rythme exponentiellement croissant. Selon Adrian Bejan, de l’Université Duke, ce phénomène résulte d’un décalage entre le « temps de l’horloge » et le « temps de l’esprit ».

Dans une déclaration, Bejan a dit que « l’esprit humain sent que le temps change quand les images perçues changent ». Dans son article, il écrit que la vitesse à laquelle les changements dans les images mentales sont perçus diminue avec l’âge et que, parce que les enfants sont capables de recevoir et de traiter plus d’images mentales par seconde que les adultes, ils ont l’impression que leurs journées sont plus chargées de temps.

L’œil humain est constamment en mouvement et dès qu’il a traité une image, il passe à autre chose. Ces mouvements rapides de l’œil sont appelés saccades et sont séparés par de courtes périodes de fixation, durant lesquelles l’œil fixe son regard sur une image particulière. Des recherches antérieures ont montré que l’œil d’un adulte moyen fait trois à cinq saccades par seconde, ponctuées de fixations de 200 à 300 millisecondes. Les temps de fixation sont nettement plus courts pour les enfants, qui sont donc capables de faire plus de saccades et de prendre plus d’images par seconde.

La raison de ce changement dans le temps de fixation est qu’avec l’âge, il faut plus de temps à notre cerveau pour traiter l’information reçue par la rétine. Selon Bejan, c’est parce que nous développons des réseaux neuronaux de plus en plus complexes à mesure que nous vieillissons, ce qui signifie que les signaux doivent voyager davantage pour atteindre des parties distinctes du cerveau. La dégradation des voies neuronales signifie également que ces signaux électriques éprouvent plus de résistance et sont donc ralentis.

Une explication analogue serait de dire que nous vivons notre vie comme la photographie en accéléré. Plus le nombre de photos capturées par seconde est élevé, plus le mouvement du temps est lent. Pourtant, à mesure que nous commençons à augmenter l’intervalle entre chaque photographie, plus il y a de mouvement entre chaque image, ce qui donne l’illusion que les événements se produisent plus rapidement.

 

Référence : pour accéder à l’abstract, cliquez ici.

L’équipe de rédaction Tempo Today

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